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木棉花

四季語-

木棉花(春)

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學名:

Chaenomeles lagenaria (Lois.) G. Koidz.

英名:

Cherry Apple, Maule's Quince

別名:

貼梗海棠、刺梅、花木瓜、鐵角海棠、皺皮木瓜、木桃

植物分類:薔薇科

園藝分類:落葉性灌木

原產地:中國、日本

花色:

深紅、紅、粉紅、桃紅、橙紅、白、複色花等

花期:11月至翌年4月

用途:

切花、盆栽、綠籬和庭園露地栽培,果實可供藥用和食用

花語/平凡,熱情

 「紅紅的花開滿了木棉道,長長的街好像在燃燒,沉沉的夜徘徊在木棉道,輕輕的風吹過了樹梢,木棉道我怎能忘了,……」當你口中哼著這首歌時,腦海裡是否已映現出那綻開許多火紅花朵的美麗景象呢?

 

春天到了,你可曾留意街景的變化﹖

 

 木棉花開是三月最美的景緻之一,碩大的橙紅花朵,與深褐色的枝條相映成趣。

 

 在四季如春的寶島臺灣,若非特別細心觀察,還真不容易發現植物生長化育的狀況。然而,木棉不論是落葉、開花或萌發新芽,都充滿了壯闊的氣勢,不管是落葉的沉潛或是花開的喜悅,都是大開大闔的痛快俐落。

 

 木棉和馬拉巴栗是近親,在臺灣各地的公園、校園以及人行道旁,都可覓得她的芳蹤。臺灣中、南部由於氣候較溫暖,開花較早;北部則較晚。木棉於開花之前,葉片會掉個精光,所以,每當花朵盛開時,整棵樹上顯得豔麗繽紛,有如燃燒的火花一樣的熱情無比,這也是其花語「熱情」的由來。

 

 木棉屬於陽性樹,喜愛暖和的氣候且耐乾旱,多分布於熱帶,原產地則眾說紛紜,臺灣所見的木棉,為早年引進,現已馴化,然而它還是具有落葉、盛花、新芽和綠蔭等四種變化,只要細心觀察,你也可以分享它一年四季的變化。

 

 一至三月,是木棉的落葉期,此時僅見布滿瘤刺的主幹矗立,側生的枝條向四方水平展開,好像是充滿逕道的木刻版畫,有人說它這種以黑色為主調的景色,簡直就是沉靜極了。

 

 慢慢的,花朵隨著春意漸濃而甦醒,就在人們稍微疏乎之際,嘩一聲,只見一片豔似晚霞的花海在天邊灼燒,朵朵由橘黃到橙紅的花朵,攀附在枝幹上,層次變化明晰,就像一幅濃烈的油畫一般,也因此得來「攀枝花」或「攀支花」的美名。

 

 五月,花朵凋落將盡。這期間,不曉得是否有人走過樹下,恰巧「叮咚」一聲,被落下的花朵打個正著,一切彷彿早有預謀,非得繁花盡落,新芽始長出。

 

 新發的芽,一點點嫩綠襯著灰色的枝幹,分外引人注目,宛如不小心在畫紙上灑下幾點綠色染料,乍看毫無章法,其實卻別有用心,且別富風韻。慢慢的,盛夏已至,猛一抬頭,才驚覺木棉竟已綠蔭滿枝了,這種情況則一直要持續到來年。

 

 年復一年,木棉就在這四種狀態中循環、成長,愈來愈高,愈來愈壯,當然也就愈開愈美了。

 

 原產於印度的木棉,為木棉科的落葉性大喬木,高度經常在10至20公尺以上。樹幹直立並長滿大小不一的刺瘤;枝條輪生、平出,小枝粗硬。高大的木棉,像英雄般的聳立著,總要人仰視,所以不常有人注意到它的葉子。其葉互生,為典型的掌狀複葉,小葉橢圓形或廣卵形,葉面平滑,有5至7枚。

 

 木棉的花是由5片肉質的花瓣組成,顏色從橙黃至朱紅都有,據說花朵盛開時,往往將駐足仰視的人映照得滿臉通紅,所以,古人稱之為「烽火花」。花萼為短筒狀,花徑約10公分,花後可結橢圓形蒴果,長約15公分,五裂,種子為卵圓形,徑約0.3公分,上被棉毛,每當蒴果裂開時,棉絮迎風飛舞,有如雪花一般。

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