葉牡丹

四季語-
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葉牡丹(春)

學名:

Brassica oleracea L. var. acephalaDC.

英名:

Flowering Kale, Ornamental Kale, Flowering Cabbage

別名:

觀頁甘藍、彩葉甘藍、花芥藍、花甘藍、羽衣甘藍、花菜、牡丹菜、花色菜、錦甘藍

植物分類:十字花科

園藝分類:一年生草本觀葉

原產地:西歐

葉色:紫紅、桃紅、乳白、黃綠色等

觀賞期:11月至翌年4月

用途:食用、切花、盆栽、花壇和庭園露地栽 培。

花語/祝福,利益

 當你在花市或公園裡看到色彩美豔的葉牡丹時,可千萬別將它誤以為是超市裡的紫色甘藍哦!不過話說回來,以觀賞為目的的葉牡丹,仍然可供食用,而且味道還不錯呢!

 

 頗具有富貴吉祥面貌的葉牡丹,由於植株長相、花色等與牡丹花相彷,所以得來如此華麗且高貴的「葉牡丹」之名。事實上,兩者相較之下,還是有差別的,葉牡丹仍然較真正的牡丹來得高雅耐看。再者,牡丹必須依賴扶疏的綠葉,方能顯現其高雅的氣質,而葉牡丹則表現出非凡的美麗,確為名副其實的「葉」牡丹。

 

 一株一株長在花壇裡的葉牡丹,就好像排列整齊且經過修飾的花卉蛋糕一般,令人垂涎,說它有多美麗就有多美麗。每一棵植株均由多數的葉片緊密互生、環抱成圓形牡丹花狀,豐滿而華貴,加上內部葉片色彩鮮明且富於變化,有如美麗的花朵一般,所以英名則直呼它為Flowering Kale、Ornamental Kale或Flowering Cabbage等。由於其美麗的葉色,猶如穿上彩衣一般,所以又有「彩葉甘藍」、「花色菜」等雅名,日本人則直呼它為「羽衣甘藍」或「錦甘藍」。

 

 自古以來,葉牡丹似乎與日本的民俗相依共存。葉牡丹與竹子一樣,是日本人在過年時所不可或缺的植物裝飾品,同樣代表「吉祥如意」、「富貴圓滿」的意味。他們多半將它裝飾於玄關璧龕上、布置於大門口,或者切下來插於水盤中,視為珍貴且重要的飾品。這也是其花語「祝福」、「利益」的由來。

 

 冬季至春季期間,葉牡丹更是盆栽、陽臺花槽和公園花壇的主要栽培材料,這些也都是拜它那美麗的色彩所賜。

 

 事實上,葉牡丹是甘藍的一種,其原生種分布於歐洲,是一種自古以來常被人類利用的蔬菜。葉牡丹大約於1778年由荷蘭引進日本,以後就一直被日本人視為冬季的觀葉植物,加以改良,至今它的色彩已不再僅是紫色而已。

 十字花科的葉牡丹,植株由多數葉片緊密互生,環抱成圓形牡丹花狀,豐滿華貴。內部葉片色彩鮮明,有紫紅、桃紅、乳白、黃綠色等;葉緣則有細密皺摺至淺波浪形等變化,因品種而異。株高則有高性品種、矮性品種之分,高性品種以作切花供插花利用為主,矮性品種則較適合花壇栽植和盆栽觀賞。

 

 原產西歐的葉牡丹,不僅喜好冷涼的氣候,甚至於在有微霜的地區也可以生長,具有極強的抗寒性,反而較不耐臺灣夏季的酷熱,因此想在臺灣平地栽植,以秋播較理想。

 

  嚴寒時節百花凋零之際,正是葉牡丹生機勃勃、欣欣向榮蓬勃生長的時候。其彩葉斑斕,中心包成一只只的彩球,外葉鋪展,花團錦簇,使冬季的花壇色彩豔麗,恰似為大地配上了鮮豔的花朵,這也是它成為花壇新寵的原因。