貓柳

四季語-
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學名:Salix gracilistyla Miq.

英名:Cattail Willow

別名:銀柳、蒲柳、細柱柳、水楊、銀芽柳、棉花柳、毛芽柳

植物分類:楊柳科

園藝分類:落葉性灌木

原產地:臺灣、中國、日本

芽苞顏色:芽鱗為紅褐色,脫落後露出銀白色花穗

觀賞期:11至翌年4月

用途:切花、乾燥花、盆栽、花壇、庭園和綠籬等露地栽培

花語/自由,生命的光輝

貓柳(春)

 在自然界中,柳樹可以說是最具多采多姿之貌了。流水潺潺,柳絲長長,只要在有水的地方,就能覓得柳樹的蹤跡。柳的枝條,由濃密蒼翠到殘柳枯條,又復而鮮濃碧綠,隨季節的變化,在不知不覺中,引動人們內心深處的詩意情懷

 

 中國古代有不少男女,離別時總要折柳相贈,更有所謂的「長亭送客兼迎雨,費盡春條贈別離。」「縈牽別恨絲千尺,斷送春光絮一旁。」所以,柳樹的花語代表「離別」、「愁腸寸斷」。

 

 貓柳則是近幾年來,家庭中不可或缺的瓶插花材之一,尤其是農曆春節期間,不管會不會插花,或有沒有學過插花,總會買上一把或好幾把,回家後就往花瓶中「投入」,一樣能顯現出它的美,若覺得顏色太過於單調,還可以綁上五顏六色的彩帶,將年節的氣氛妝點得更加五彩繽紛且熱鬧非凡!

 

 脫落芽鱗後的貓柳,其花芽密布絨毛,潔白如絹,銀光閃閃,代表「自由」、「生命的光輝」。從世俗的眼光來看,它則代表著「銀元滾滾而來,一本萬利」。所以,除了現代人喜歡它之外,自古以來,它便是我國民間傳統室內插花的好材料。

 

 貓柳通常都是在秋天落葉,此時其芽苞已長得極為壯實且豐碩,此刻即可將其枝條剪下來插於瓶中,插瓶期甚長,可由秋末插到春天四、五月,而其銀芽依然可以如在田間般的膨脹開放且長葉。此外,其枝條基部更可萌發白白的根群;在庭院中,貓柳可以栽植於池塘邊,和常綠的庭園樹搭配種植,效果也不差。

 

 貓柳和其他楊柳科的柳樹一樣,都似乎與水分不開,書籍上的記載,柳樹大部分都生長在流水潺潺的河畔,只要有水的地方,不管是湖水、塘水或溪水邊,幾乎都可覓得它的蹤跡,或如貓柳般叢生於溪邊,或如垂柳般迎風搖曳於湖畔。

 原產於中國、日本等地的貓柳,在原產地也大多生長在河流、溪邊,屬落葉性灌木。其植株大約在1至2公尺之間,樹形叢生而直立,枝條表皮呈紅褐色;葉互生,長橢圓形,先端尖,葉色翠綠,葉背有灰白色軟毛,葉緣具細鋸齒。

 

 貓柳為雌雄異株的植物。秋、冬之際落葉,此時芽苞已長得極為飽滿,且在春天來臨前,新葉及花穗均包裹於紅褐色的厚苞片內,苞片為厚革質;而當厚苞片脫落後,才會露出絨毛花穗,雄花黃色,雌蕊則為銀白而長,因此才有「銀柳」之稱,姿態極為高雅;「貓柳」之名,則因其花穗形態有如貓尾巴而得名。

 

 以前民間折柳以示離別之外,還代表「一刻千金」,所謂「柳色黃金嫩」,因早春時候,柳眼初醒,遠遠望去,一條條嫩黃的細枝就像一縷縷的金絲。然而,銀柳卻剛好相反,它象徵著活力和生命的甦醒,所以以它來贈送親友,表示團聚和新生,而非離別。