​虞美人

四季語-
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學名:Papaver nudicaule L.(= P. rhoeas L.)

英名:Iceland Poppy, Corn Poppy, Red Poppy

別名:罌粟花、鴉片花、麗春花、舞草、百般嬌、賽牡丹、蝴蝶滿園春

植物分類:罌粟科

園藝分類:一年生草本

原產地:歐洲、北美洲、北亞洲的溫帶地區

花色:紅、黃、白、粉紅、淡紅、深紅、橙紅、紫紅和斑色等

花期:1至4月

用途:藥用、切花、盆栽、花壇和庭園露地栽培。

花語:安慰,遺忘,休息 

紅/虛榮 

白/睡眠 

淡紅/安慰 

深紅/狂熱,夢想

 

 

虞美人(春)

    花瓣薄如蟬翼絹紗的虞美人,是早春花卉的極品,瘦而直的花莖在微風中輕擺,彷彿跳舞女郎身上的舞裙被風掀起一般,所以也稱為「舞草」。

 

 提起虞美人,讓人禁不住想起戰國時代的楚漢之爭。項羽戰敗後,美麗的愛妾虞姬悲不自勝,傷痛之餘,唱著淒婉的悲歌:「漢兵已略地,四方楚歌聲,大王意氣盡,賤妾何聊生?」虞姬終於走上悲壯之路,拔劍自刎,過了不久,美人塚上開滿了色彩豔麗的紅花,人們認為那花是虞姬的化身,於是將它稱為「虞美人草」。

 

  虞美人,原名「麗春花」,又名「百般嬌」或「蝴蝶滿園春」,都是讚美其花而來的。今多將麗春花(Papaver rhoeas L.)稱為虞美人,其實是不對的,而此誤乃出於清朝時的吳淏子之筆。事實上,真正的虞美人應為豆科植物舞草(Desmodium gyrans (L.) DC.)的別名,這舞草若有人對它說話或唱歌,就會舞動其葉,故名。被以訛傳訛的麗春花,雖有美名虞美人,但當花開之時作虞美人曲於前,亦不能見其枝葉舞動。

 

 虞美人的屬名Papaver(罌粟屬),是由拉丁語的papa(幼兒吃的粥)來的,據說若在幼兒食用的粥裡,滴幾滴本屬植物的汁液,可使啼哭不停、難以入睡的幼兒睡得甜且安穩,是古時候被利用於幫助睡眠或忘卻的一種植物。羅馬時代的古書中也曾經記載,本屬植物的乳汁大多具有催眠作用。傳說中有位年輕人Papaver住在阿爾卑斯山,專門幫助那些睡不好覺的人都能有好的睡眠,可是自己卻因操勞過度而倒了下來,且永遠的睡著了。花神為了紀念他的善行,就將他變成了同屬的白色罌粟花,並且在果實裡裝滿「催眠乳液」,或許這是神要它繼續幫助那些睡不著覺的可憐人吧!這也是其屬名和花語──「休息」、「安慰」的由來。

 

 事實上,也有個別名叫罌粟花的觀賞用虞美人,植株雖不含催眠用的植物鹼,但在早期的歐洲,它也是一種藥用植物,歐洲人常將此花煎汁拌砂糖服用,以治療咳嗽。虞美人是歐洲許多麥田裡野生的花卉,英名為Corn Poppy,在夏日炎陽下,豔麗燦爛的花朵常不斷的在風中輕輕搖曳生姿,形成一幅美麗的圖畫;然而,卻因它那豔紅的花色常使人聯想到血色,所以在當地並不受歡迎。

 

 原產於歐洲、北美洲和北亞洲等溫帶地區的虞美人,為罌粟科罌粟屬秋播的一年生草花。株高可達50公分以上,全株密生茸毛。根生葉,呈羽狀深裂,葉緣有深鋸齒。花莖細纖弱細長直立,花苞頂生,未開前呈勾狀下垂,漸漸抬起後開花,盛開時花面朝上,呈杯狀展開,花徑5至6公分以上。每朵花具花萼2枚,花瓣4枚,亦有重瓣品種;其萼片於開花時即脫落,花瓣薄如蟬翼,雖無牡丹花朵的碩大,但明豔驕弱的花姿,卻更令人憐惜。除了豔麗的紅色花外,尚有紫、白、黃、粉紅和斑紋等多種色彩;此外,多數呈放射狀的雄蕊、澎大如陀螺狀的子房,以及有如壺狀的蒴果,都是有趣的觀賞重點。  

 

 虞美人除了可供切花、盆栽之外,稱得上是花壇最美麗的主角,無論是單種密植或是與其他花卉混合栽植,它那嬌弱、風情萬種的花姿,在在都顯得獨特而超群。